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¿Qué es la psicoterapia infantil?

¿Qué es la psicoterapia infantil?

Como ya os avancé en la entrada anterior, quiero dedicar un poco de tiempo a contaros qué es la psicoterapia infantil y qué hacemos los psicólogos. 
En el caso de los adultos, a cualquiera que le digas que eres psicólogo y que te dedicas a la psicoterapia lo primero que te dicen es: ¿¿Me estás psicoanalizando?? En el caso de niños, las palabra «psicólogo» y «psicoterapia» inicialmente llevan la misma connotación de rechazo, los padres se asustan, no entienden lo que es: ¿¿Mi niño está loco???, ¿¿un psicólogo?? Si solo tiene problemas de atención??
Para perder este miedo, os quiero explicar con detenimiento qué es y qué hacemos, y lo más importante: por qué un niño necesita una intervención con ese profesional.

La psicoterapia infantil abarca muchos ámbitos de actuación; como ya os conté, podemos hacer tanto la parte de estimulación en los niños más pequeños hasta todo lo relacionado con la cognición, las emociones y la conducta.

La psicoterapia infantil no es más que una forma de ayudar a los niños que tienen dificultades emocionales, conductuales, sociales y cognitivas a través de técnicas y métodos. Al igual que hay un crecimiento físico también hay un desarrollo psicológico, y ambos deben ir a la par.

Siempre se trabaja en función de las necesidades del niño y la familia. En el caso de los niños más pequeños, se trabaja mucho a nivel de atención temprana, muchos prerrequisitos de aprendizaje (como el contacto ocular; la imitación; el juego por turnos; el juego simbólico, funcional, compartido; o el seguimiento de rutinas). Siempre se acompaña con la estimulación del lenguaje de manera verbal o a través de sistemas alternativos de comunicación. En estas etapas los nños deben aprender a jugar solos y también con los demas, las sesiones de psicoterapia suelen ser muy dinámicas y lúdicas, tratamos de dar sentido y función a las cosas con las que los niños quieren jugar y siempre sacar un aprendizaje de ello.

Os voy a poner un breve ejemplo: el simple hecho de jugar a meter bolas o anillas ya es una actividad estimulante y reforzante para el niño. Se trabaja desde el contacto ocular tratando de que te mire cuando quiere la pelota, fomentando la intención comunicativa en ese acto de mirar: ¿dame?, ¿dame pelota?, jugando a nombrar los colores de las pelotas, así como haciendo un juego de turnos, cada vez nos toca a uno, y de este modo aprendemos también a esperar y a recoger, y así vamos estsableciendo rutinas y límites.

Aunque toda la actividad busca que el niño se divierta y aprenda, hay un factor que para mí es igual de importante, el refuerzo. Ninguno de nosotros trabajamos si no recibimos una remuneración a cambio, ¿verdad? Pues los niños tampoco. El refuerzo hace que esa conducta aumente, es decir, que si estamos trabajando la mirada con un niño, por ejemplo, y al mirarme una vez no recibe ningún elogio o premio, ese acto de mirar no se va a repetir; sin embargo, si después de mirar, le premio, la conducta volvera a aparecer. Así es el aprendizaje y, desde mi experiencia, el mejor refuerzo es un premio social, es decir, cosquillas, una voltereta, un abrazo, etc.; al igual que ir variando la forma de hacerlo: unas veces muy rapido, otras un refuerzo lento y que sorprenda. Los resultados usando el premio social son mejores, al menos en terapia; los niños se cansan de lo material.

He escuchado cómo muchos padres dicen en las consultas: ¿Pero si eso lo hace en casa?, o peor aún: ¿Ah, que viene a jugar?. SÍ, viene a jugar, a aprender jugando, y está claro que muchas cosas se harán en casa, pero seguramente no con la misma intención ni con la misma función, por eso es importante explicarles bien a los padres qué hacemos y para qué lo hacemos.

En el caso de niños más mayores, la psicoterapia se centra en la parte más cognitiva, emocional, conductual y social. Niños que tienen dificultades de atención, que se frustran ante una negativa por parte de los padres o cualquier adulto, que tienen conflictos emocionales, a nivel de comportamiento o en el colegio, niños a los que les cuesta relacionarse con los demás. En estos casos, utilizo mucho el role playing: hacemos teatrillos y jugamos a representar las situaciones problemáticas, utilizamos muñecos o simplemente hablamos. También hacemos actividades y juegos de atención o memoria, tratando de que sea lo más divertido posible.

Cada niño es diferente y tiene unas necesidades, de modo que la sesión y las actividades se diseñan de forma individual y acorde a él.

Como en todo, la psicología tiene diferentes corrientes, yo tiendo más hacia lo cognitivo conductual, me centro mucho en el comportamiento, en los aprendizajes por imitación e incluyo a la familia ya que, como digo a las familias con las que trabajo, somos un equipo.

Es por esto que los padres tienen un papel muy importante, suele haber ¿deberes? para casa o alguna pauta o recomendación para la semana. Podemos pedir un registro de conductas o un sistema de fichas para ir premiando buenos comportamientos, un diario entre todos, actividades de atención en rutinas de casa, etc.


Podría escribir hojas y hojas, poneros mil ejemplos, pero creo que con estas pinceladas ya podréis entender mejor la labor del psicólogo y la psicoterapia, y espero que os asuste menos cuando lo oigáis. 





 

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